Madonna di Ripalta foto Ieva
Madonna di Ripalta foto Ieva

Madonna di Ripalta, patrona di Cerignola

La Madonna di Ripalta proclamata Patrona principale di Cerignola il 22 Settembre 1859

Il profondo legame tra la città di Cerignola e la sua patrona, la Madre di Dio venerata attraverso l'icona della Madonna di Ripalta (XIII secolo), si è affermato nel tempo e ha avuto il punto di maggior splendore con la sua proclamazione a patrona principale della città nel 1859.
Con lettera del 12 giugno 1824 il sindaco Giulio Caradonna informava l'Intendente di Capitanata su «tre miracoli a storpij notissimi» avvenuti per intercessione della Madonna.
La Vergine era già venerata come protettrice di Cerignola. Inoltre, secondo il canonico Luigi Conte, erano protettori anche san «Pietro Apostolo il più antico, e principalissimo Protettore di questa città» e il «glorioso S. Trifone». San Pietro era titolare ab immemorabili dell'antica chiesa collegiata dell'arcipretura nullius, divenuta poi cattedrale il 14 giugno 1819. Nelle Synodales constitutiones, et decreta emanate nel 1853 del vescovo Leonardo Todisco Grande (1849-1872) si legge: «[…] in die festo S. Petri Apostoli Protectoris Ecclesiae ejusdem, et Civitatis […]», ossia «nel giorno festivo di San Pietro Apostolo Protettore della medesima Chiesa, e della Città».
In un documento del gennaio 1857 indirizzato al papa Pio IX (1846-1878), sottoscritto da sindaco, decurioni, notabili e cittadini di Cerignola, si chiedeva che la Madonna di Ripalta fosse proclamata patrona principale della città. In seguito, con lettera del 16 giugno 1858, il sindaco Raffaele Palieri (1823-1915) chiedeva all'Intendente di Capitanata la facoltà di riunire il Decurionato [= consiglio municipale] di Cerignola per deliberare sull'argomento. L'Intendente il 23 giugno 1858 autorizzava la suddetta riunione. Il 25 febbraio 1859 il Decurionato approvò a scrutinio segreto all'unanimità «[…] che sia la Santissima Vergine di Ripalta dichiarata Patrona della Città di Cerignola e Protettrice della stessa […]». Seguì il 2 marzo 1859 una riunione del Capitolo cattedrale e del rimanente clero della città, che diedero unanime voto favorevole.
L'istanza, civile ed ecclesiale, dal vescovo Leonardo Todisco Grande fu approvata e inviata alla Congregazione dei Sacri Riti. In questa il 19 settembre 1859 il cardinale prefetto, nelle veci del cardinale Nicola Paracciani Clarelli (1799-1872), confermò l'elezione della Madonna di Ripalta quale patrona principale di Cerignola, prescrivendo il giorno 8 settembre per il patronato. Il tutto ebbe la necessaria ratifica del papa Pio IX il 22 settembre 1859.
A ricordo dell'evento, sull'ultimo pilastro di sinistra della navata centrale della Chiesa Madre fu posta un'epigrafe su marmo grigio, di cm 83,1 x 58,3, mai distrutta e tuttora presente nell'originale.
Il vescovo Angelo Struffolini (1901-1914) nella relatio ad limina del 1904 scriveva del culto che i cerignolesi tributano a questa sacra e vetusta immagine della Beata Maria Vergine delle Ripe alte, che venerano come patrona ugualmente principale come il divino Pietro. In realtà san Pietro non fu mai dichiarato patrono principale della città. Infatti il vescovo Giovanni Sodo (1915.1930) nella Notificazione al Clero ed al Popolo della due Diocesi del 1919 scriveva: «[…] la Santissima Vergine di Ripalta è la Patrona principalissima e San Pietro Apostolo è Titolare e quindi Patrono della Chiesa Cattedrale». Anche le immagini raffiguranti san Pietro riportano la dicitura «S. PIETRO APOSTOLO Protettore della Città di Cerignola».
Il decreto manoscritto in latino della Congregazione dei Sacri Riti, che dichiarava la Madonna di Ripalta patrona principale della città di Cerignola, è stato rintracciato dallo scrivente presso l'Archivio della Congregazione delle Cause dei Santi, ed è pubblicato integralmente ora per la prima volta a tergo di una stampa litografica che riproduce una immagine su carta della Madonna di Ripalta del 1890 della Litografia Biavasco di Bari.
La litografia sarà presentata a Cerignola venerdì 6 settembre 2019 alle ore 19.00, presso la Casa delle Esposizioni in via Bruno Buozzi, n. 18, in coincidenza con l'inaugurazione della mostra "Salve, Ripalta, Cerinolensium patrona", che resterà aperta dal 6 settembre al 14 ottobre 2019.
L'iniziativa è promossa dal Centro Ricerche di Storia ed Arte "Nicola Zingarelli" di Cerignola, in occasione di una triplice ricorrenza: il bicentenario dell'elevazione a Diocesi di Cerignola (14 giugno 1819), il 160° anniversario della proclamazione della Vergine di Ripalta quale patrona principale della città (22 settembre 1859) e il 70° anniversario dell'incoronazione (8 settembre 1949) dell'icona della Vergine SS. di Ripalta, sotto l'episcopato del vescovo Donato Pafundi (1946-1957), per mano di mons. Anselmo Filippo Pecci, O.S.B., arcivescovo emerito di Acerenza e Matera e titolare di Soteropoli.

Dott. Angelo Disanto
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